Integratori a base di cicoria: qual è la loro funzione e i benefici per la salute

22 Settembre 2023
4 minuti
integratori a base di cicoria

La cicoria è una pianta dalle molteplici proprietà benefiche per la salute umana, e sempre più spesso si sente parlare di integratori a base di cicoria.

Ma cosa è la cicoria e quali sono le sue proprietà? Gli integratori a base di cicoria sono realmente efficaci? In questo articolo, esploreremo in dettaglio la cicoria, i suoi vantaggi per la salute, la ricerca scientifica a suo riguardo e le possibili controindicazioni.

La cicoria: che cos’è?

La cicoria, o Cichorium intybus, è una pianta erbacea appartenente alla famiglia delle Asteraceae ed è strettamente legata alla lattuga e all’indivia. Le sue foglie amare sono spesso utilizzate in insalate e come ingrediente per preparare il caffè d’orzo.

La cicoria è stata utilizzata per scopi medicinali e culinari fin dai tempi antichi, ed è nota per le sue molteplici proprietà benefiche che andremo ad approfondire nel prossimo paragrafo.

Proprietà della Cicoria

La cicoria è ricca di nutrienti essenziali, tra cui vitamine (come la vitamina A, la vitamina C e alcune del gruppo B), minerali (come il calcio, il magnesio e il potassio) e fibre alimentari.

Tuttavia, una delle caratteristiche più distintive della cicoria è la presenza di composti amari come l’intibina e la lactucopicroside, che conferiscono alla pianta il suo sapore amaro caratteristico.

Tra le potenziali proprietà benefiche della cicoria includono:

  • digestione migliorata poiché la cicoria è ricca di fibre solubili che possono promuovere una migliore digestione e prevenire disturbi intestinali come lastitichezza.
  • Controllo del peso grazie alla sua capacità di aumentare il senso di sazietà, la cicoria può aiutare nel controllo del peso corporeo.
  • Alcuni studi suggeriscono che il consumo di cicoria possa contribuire a ridurre il rischio di malattie cardiovascolari grazie al suo effetto positivo sui livelli di colesterolo e pressione sanguigna.
  • La cicoria potrebbe essere utile nella gestione del diabete. In particolare potrebbe aiutare a regolare i livelli di zucchero nel sangue grazie alla presenza di inulina, un tipo di fibra che può influenzare positivamente la sensibilità all’insulina.
  • Gli antiossidanti presenti nella cicoria possono contribuire a combattere lo stress ossidativo e a ridurre l’infiammazione nel corpo.

La Ricerca Scientifica sulla Cicoria

La ricerca scientifica sulla cicoria è in corso, ma finora sono emersi risultati promettenti. Tuttavia, è importante notare che gli studi attuali sono in gran parte condotti su animali o in vitro, quindi sono necessarie ulteriori ricerche sugli effetti specifici sulla salute umana.

Integratori a base di cicoria

Gli integratori a base di cicoria sono prodotti che contengono estratti o polveri derivati dalla pianta. Questi integratori sono comunemente utilizzati per migliorare la digestione, sostenere la gestione del peso e promuovere una migliore salute generale.

La forma più comune di integratore a base di cicoria è la polvere di radice di cicoria, spesso utilizzata come sostituto del caffè.

Controindicazioni e Precauzioni

Mentre la cicoria è generalmente considerata sicura per la maggior parte delle persone, ci sono alcune controindicazioni e precauzioni da tenere in considerazione

  • Allergie: alcune persone possono essere allergiche alla cicoria, quindi è importante prestare attenzione a qualsiasi reazione allergica dopo l’assunzione.
  • Interazione con farmaci: la cicoria potrebbe interagire con alcuni farmaci, come quelli utilizzati per regolare i livelli di zucchero nel sangue. Chiunque stia assumendo farmaci dovrebbe consultare un medico prima di utilizzare integratori a base di cicoria.
  • Calcoli biliari: le persone con calcoli biliari dovrebbero evitare l’eccessivo consumo di cicoria, poiché la pianta può stimolare la produzione di bile.
  • Gravidanza e allattamento: Le donne in gravidanza o in fase di allattamento dovrebbero consultare un professionista sanitario prima di utilizzare integratori a base di cicoria.

Conclusioni

Gli integratori a base di cicoria offrono una potenziale via per sfruttare i benefici di questa pianta, ma è importante consultare un medico prima di iniziare qualsiasi regime di integrazione. La ricerca sulla cicoria è in corso, ma finora sembra promettente per una serie di benefici per la salute, soprattutto per il sistema digestivo e la gestione del peso.

Tuttavia, come con qualsiasi integratore, è fondamentale utilizzarlo con saggezza e attenzione alle controindicazioni potenziali.

Disclaimer

Le informazioni che puoi trovare in questo articolo hanno uno scopo puramente informativo e non possono sostituire in alcun modo una diagnosi o la prescrizione di un medico. In caso di dubbi o domande, chiedi consiglio al tuo medico curante o a uno specialista di riferimento che potrà consigliarti l’adozione di un trattamento o di un integratore adatto alle tue necessità.